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加拿大人口普查:去年约1/4加拿大人第一语言不是官方语言

2022-08-19 00:00:00

[环球时报驻加拿大特约记者 李厚何]加拿大广播公司(CBC)17日报道称,最新公布的加拿大语言人口普查数据显示,2021年,约1/4加拿大人的第一语言不是该国官方语言,创下历史新高。而当年加拿大人口数量约为3800万人。

加拿大是英法双语国家,但省一级规定二者都是官方语言的只有新不伦瑞克省,而魁北克省只规定法语是省级官方语言,其余省则只有英语。魁北克省居民为赴联邦机构或外省任职方便,尚重视其英语学习,而其余英语省区虽规定法语是中小学教育必修课,但实际落地效果因师资、教材和重视程度等问题并不理想。

除了官方语言的使用人口在降低,数据显示,以土著语言为第一语言的加拿大人数量也在减少,例如因纽特语使用人数最多,但仅有4.1万人。加拿大统计局指出,虽受新冠肺炎导致的封锁措施、夏季高温和山火肆虐等因素限制,无法统计许多交通不便地区的原住民部落语言使用情况,但加拿大长期忽视原住民社区福祉,令这些部落文化及语言传承岌岌可危。记者认识的一些原住民,已完全不会说本民族语言。

有趣的是,在家说其他语种的加拿大人越来越多。数据显示,2021年有近52万加拿大人在家说中国普通话,较2016年增加15%;约51万人在家说旁遮普语(主要为来自印度和巴基斯坦的旁遮普裔使用),较2016年猛增49%;还有30多万加拿大人在家说西班牙语,较2016年增加20%。CBC称,实际上,在家说中国粤语的加拿大人数量居非官方语言使用量第三位,但因其属于方言所以并未列入排名。19世纪起,由于部分华人从美国移居加拿大,粤语成为加拿大华人最常用的“家庭语言”。但21世纪初起,普通话在加拿大华人社区的地位不断上升。该国中文广播电视节目的档期安排就是很好的例子,普通话节目如今的播放时长不断增加。

其他语言的使用人数也有所增加。例如,2021年说海地克里奥尔语的加拿大人数量是2016年的17倍。而出现如此大幅增长的原因,在于美国政府愈发严苛的移民政策,于是成千上万的海地移民便选择前往加拿大。